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Mots-clés : sondeurs, multifaisceaux

Sondeurs multifaisceaux

Présentation générale

Pour l’exploration des fonds marins, l’Ifremer met en œuvre des sondeurs multifaisceaux.

Ces systèmes acoustiques permettent d'obtenir de manière précise et rapide:

  • des relevés topographiques du relief sous-marin (bathymétrie),
  • des images sonar présentant la réflectivité locale du fond, et donc sa nature (imagerie).

Un sondeur multifaisceaux mesure simultanément la profondeur selon plusieurs directions, déterminées par les faisceaux de réception du système. Ces faisceaux forment une fauchée perpendiculaire à l'axe du navire. On explore ainsi le fond sur une large bande (de l’ordre de 5 à 7 fois la profondeur), avec une très grande résolution.

La technique des faisceaux croisés

La plupart des sondeurs multifaisceaux fonctionnent selon la technique dite des faisceaux croisés.

Une impulsion sonore est émise au travers d’un lobe d’émission étroit dans la direction longitudinale (de l’ordre de 1 à 5 degrés) et large transversalement (typiquement 150 degrés).

La réception se fait à l’aide de faisceaux étroits dans le plan transversal (de l’ordre de 1 à 5 degrés).

Pour chaque faisceau de réception, la zone du fond explorée ("pastille insonifiée") est l’intersection entre le lobe d’émission et le faisceau de réception.